ضع إعلانك هنا لمدة شهر



ماذا يفعل العلماء في الكهوف الآن استعدادا لأوبئة أخرى من فصيلة كورونا؟

يعكف العلماء من الآن على إنتاج لقاح ليكون جاهزا عندما تضرب العالم أوبئة أخرى من فصيلة كورونا، بحسب تقرير لشبكة سي بي أس الأميركية.

وقال التقرير نقلا عن باحثين أنه كان من المحتمل ألا يكون الأمر كذلك فيما يخص وباء كورونا, حيث إنه من الناحية النظرية، كان من الممكن أن يكون هناك لقاح ضد COVID-19 جاهزًا للانطلاق عندما تم تحديد SARS-CoV-2"" في فبراير 2020 باعتباره حينها فيروس كورونا الجديد, وهو الفيروس الذي يقتل الآلاف حول العالم والذي تم الإبلاغ عنه لأول مرة في ووهان، الصين.

وبرغم أنه فات الأوان لقول ذلك، يؤكد الباحثون أنه لم يفت الأوان بعد للحصول على لقاحات جاهزة لأوبئة فيروس كورونا في المستقبل -وهو الأمر الذي يعمل عليه الباحثون.

وقال البروفيسور مايكل هوتون، مدير معهد لي كا شينغ للفيروسات التطبيقية في جامعة ألبرتا، "لقد كان لدينا وباءان من فيروس كورونا السارس في غضون أقل من 20 عامًا, لذلك هناك احتمال كبير بأن نحصل على سلالة ثالثة من فيروس كورونا ذي الصلة".

وأضاف هوتون "نحن بحاجة إلى الاستعداد بشكل أفضل من الآن."

وبحسب الباحثين، يمكن أن يوجد مثل هذا الفيروس التاجي بالفعل في الحيوانات، مثل الخفافيش، ثم يقفز إلى البشر، وربما عبر كائنات أخرى. بدلاً من ذلك، يمكن أن تظهر سلالات فيروس كورونا الجديد من الجائحة الحالية في وقت أقرب.

ووفقا لهم، فإن فيروس كورونا المعروف علمياً بـ "SARS-CoV-2" بدأ في التطور بالفعل، حيث تظهر المتغيرات الجديدة بخصائص مختلفة قليلاً، مثل قابلية الانتقال العالية كما أن بعض اللقاحات المطورة ضد السلالة الأصلية ليست فعالة ضد بعض المتغيرات الجديدة.

استراتيجيات

ولتحقيق هذا الهدف يعمل العلماء بالفعل على استراتيجيتين رئيسيتين على الأقل: الأولى تقوم على فهرسة فيروسات كورونا الحيوانية، في محاولة للتنبؤ بالخصائص التي تجعلها من المحتمل أن تصيب البشر، ومحاولة التنبؤ بالشكل الذي ستبدو عليه عندما تقفز إلى البشر، وإنشاء "بنك" للعديد من اللقاحات لهذا الاحتمال.

فيما تهدف الاستراتيجية الثانية إلى ابتكار لقاح عالمي لفيروس كورونا، أو لقاح شامل لفيروس كورونا، يحمي من سلالات مختلفة متعددة.

وبالنسبة للاستراتيجية الأولى، فإن العثور على فيروسات كورونا الحيوانية هو الخطوة الأولى، حيث تعد الخفافيش مكانًا جيدًا للبدء، ويُعتقد أنها أصل كل من فيروسات السارس.

ومع ذلك، فهي تعيش في كهوف لا يمكن الوصول إليها بسهولة، كما أن الطيران الليلي يجعل من الصعب التقاطهم.

في هذا الصدد، جمع بيرتون ليم مساعد أمين علم الثدييات في متحف أونتاريو الملكي، الخفافيش من المكسيك ومنطقة البحر الكاريبي وفيتنام.

وأضاف ليمو، الذي يعمل مع باحثي جامعة ويسترن لإنشاء بنك للقاحات فيروس الخفافيش: “كان على أن أزحف على يدي وركبتي وعلى بطني للدخول إلى الكهوف... عبرت الشقوق حيث ألقي عليها ضوء المصباح ولا أستطيع رؤية القاع."

وتابع ليم: "مقابل كل خفاش تم جمعه منذ عام 198، تم أخذ عينات الأنسجة وتجميدها -ما يقرب من 15000 نوع من 400 نوع في 30 دولة."

في عينات الأنسجة تلك، سيبحث علماء الأحياء الدقيقة في جامعة ويسترن، عن قطيرات صغيرة من الحمض النووي الريبي لفيروس كورونا المختبئ في مجموعة ضخمة من المواد الجينية من الخفافيش.

ولاختبار أي منها يشكل أكبر خطر في إصابة البشر، سيستخدم الباحثون معلوماته الجينية لإنشاء "فيروسات كاذبة" ومعرفة أي منها يمكنه الوصول إلى الخلايا الحيوانية والبشرية وسيكون صنع لقاحات ضد تلك التي يمكن أن تكون أولوية. 

في هذه الاستراتيجية، يحاول بعض الباحثين التوصل إلى لقاح واحد يعمل ضد مجموعة متنوعة من فيروسات كورونا المختلفة.

تتمثل إحدى طرق القيام بذلك في محاولة توليد مناعة ليس فقط ضد "بروتين سبايك"، الذي يعتبر فريدًا لكل نوع من أنواع فيروس كورونا، ولكن للبروتينات الأخرى التي تبدو متشابهة في العديد من فيروسات كورونا المختلفة، وهذا ما يحاول رودريك سلافسيف وفريقه من جامعة واترلو وشركة Mediphage Bioceuticals القيام به.

في هذا السياق، قال سلافسيف "سيؤدي هذا حقًا إلى استجابة أكثر ديمومة، ليس فقط ضد متغيرات السارس، ولكن في مواجهة أي نوع آخر من فيروسات السارس المحتملة في المستقبل".

ويعد الحمض النووي الذي يعمل عليه أولئك الباحثين، والذي يخضع حاليًا لاختبارات على الحيوانات، موجهاِ رسميًا إلى COVID-19 -لكنه يستخدم نهجًا مختلفًا عن اللقاحات الموجودة بالفعل في السوق، حيث سيشمل الحمض النووي ليس فقط لبروتين السنبلة، ولكن أيضًا لبروتينات الغلاف والغشاء التي تشكل الجزء الخارجي من الفيروس.


الإشتراك في القائمة البريدية

انقر هنا للانضمام لقناتنا على التيليجرام


مواضيع ذات صلة